«Αν εγώ είμαι ο γιος του Διαβόλου, τότε ο Γκάλης είναι ο ίδιος ο Διάβολος».

23 07 2011

Τάδε έφη Ντράζεν Πέτροβιτς κι αυτό είναι ένα μόνο δείγμα της αναγνώρισης και του σεβασμού που απολάμβανε ο Νίκος Γκάλης στο χώρο του μπάσκετ.

Ο Νικόλαος Γεωργαλής, γιος μεταναστών με καταγωγή από τη Ρόδο (ο πατέρας του, Γιώργος,  ήταν απο τον Άγιο Ισίδωρο της Ρόδου), γεννήθηκε και μεγάλωσε στο New Jersey των ΗΠΑ σαν σήμερα, 23 Ιουλίου 1957.  Στα μαθητικά του χρόνια θέλησε να γίνει πυγμάχος κατά προτροπή του πατέρα του που ήταν και ο ίδιος πυγμάχος στα νιάτα του, αλλά η μητέρα του, Στέλλα, μην αντέχοντας να τον βλέπει ματωμένο όταν επέστρεφε στο σπίτι από τις προπονήσεις, τον έστρεψε προς το μπάσκετ.

Tα πρώτα δείγματα του τι επρόκειτο να ακολουθήσει τα έδωσε στο καθολικό κολέγιο Seaton Hall. Εκεί έδειξε το ταλέντο του στο σκοράρισμα και την περίοδο 1978-79, στο 4ο έτος των σπουδών του, αναδείχθηκε 3ος σκόρερ του NCAA με 27,5 πόντους μ.ο. Για να πάρετε μια γεύση από τον ανταγωνισμό γι αυτό τον τίτλο, 1ος σκόρερ εκείνη τη χρονιά αναδείχθηκε κάποιος… Λάρι Μπερντ.

 
«Δυστυχώς είχαμε κάνει μεγάλο λάθος που τον αφήσαμε να φύγει και τον αδικήσαμε»
Νταν Πίτερσον, προπονητής Σέλτικς
 

Φυσικά, επόμενο βήμα ήταν το ΝΒΑ στο οποίο και επιλέχθηκε μόλις στον 4ο γύρο και το Νο 68 από τους Boston Celtics. Οι πόρτες του μαγικού κόσμου έκλεισαν εξαιτίας ενός τραυματισμού στο πόδι που τον άφησε εκτός αγωνιστικής δραστηριότητας για 2 εβδομάδες, αλλά κυρίως εξαιτίας της… Νταϊάνα Ρος. Βλέπετε είχαν τον ίδιο μάνατζερ, ονόματι Bill Manon, κι εκείνος επέλεξε να ασχοληθεί αποκλειστικά με το μεγάλο του αστέρι που έκανε την πρώτη της προσπάθεια για σόλο καριέρα.

 
«Δεν περίμενα ότι θα υπήρχε ένας τόσο καλός επιθετικός παίχτης στην Ευρώπη και ειδικότερα στην Ελλάδα»  
Μάικλ Τζόρνταν

Το καλοκαίρι του 1979 το όνομα του Γκάλη ακούγεται για πρώτη φορά στην Ελλάδα. Η πρώτη ομάδα που μαθαίνει γι’ αυτόν είναι ο Παναθηναϊκός που όμως δεν καταφέρνει τίποτα αφού το μυαλό του Γκάλη είναι ακόμα στο NΒΑ. Λίγες εβδομάδες πριν την έναρξη του ελληνικού πρωταθλήματος και ο Ολυμπιακός ενδιαφέρεται για την απόκτηση του, αλλά όπως και ο ΠΑΟ χωρίς επιτυχία. Ο τότε πρόεδρος του Άρη Μενέλαος Χατζηγεωργίου εισηγείται την απόκτηση του στο διοικητικό συμβούλιο της ομάδας και μετά από ψηφοφορία (6-5 υπέρ της απόκτησης του) αρχίζουν οι διαπραγματεύσεις.

Όταν και αυτές τελματώνουν, δυο παράγοντες του Άρη, ο Αλέκος Μιχαηλίδης και ο Γιώργος Τσιλιγγαρίδης αποφασίζουν να ενεργήσουν διαφορετικά. Να πάνε προσωπικά στο Νιου Τζέρσεϊ για να πείσουν τον Γκάλη να έρθει. Εφοδιασμένοι με πλαστά χαρτιά που αποδεικνύουν την ελληνικότητα του Γκάλη (αφού τα πραγματικά είχαν καεί μαζί με την εκκλησία όπου βρίσκονταν και για να βγουν νέα έπρεπε να τα υπογράψει ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής, Σπυρίδων) και με 10.000 δολάρια που μάζεψαν με βοήθειες από οικογενειακούς φίλους φτάνουν στο σπίτι του Γκάλη και καταφέρνουν να πείσουν πρώτα τους γονείς του και στην συνέχεια και τον ίδιο. Το πρώτο του συμβόλαιο προέβλεπε αμοιβή 46.000 δρχ, ένα σπίτι και αυτκίνητο για τις μετακινήσεις

Στον Άρη αγωνίστηκε για πρώτη φορά στις 2 Δεκεμβρίου 1979 εναντίον του Ηρακλή (τελικό σκορ 79-78 υπέρ του Άρη με 30 πόντους του Γκάλη). Συνολικά έμεινε στη Θεσσαλονίκη 13 χρόνια, που αποτέλεσαν τη χρυσή εποχή για τους κιτρινόμαυρους. Ο Γκάλης τούς οδήγησε στην κατάκτηση οκτώ πρωταθλημάτων και έξι Κυπέλλων, αλλά το μεγάλο του όνειρο, η κατάκτηση ενός Ευρωπαϊκού, δεν πραγματοποιήθηκε, αν και η ομάδα αγωνίσθηκε τρεις φορές σε φάιναλ-φορ.

O Nτράζεν είναι αδερφός μου, αλλά για καλύτερο αθλητή του 1987 ψήφισα τον Γκάλη 
Αλεξάντερ Πέτροβιτς

Αποζημιώθηκε με το παραπάνω, όταν οδήγησε την Εθνική στον ανεπανάληπτο θρίαμβο του 1987 με την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ της Αθήνας. Δύο χρόνια αργότερα, η Εθνική με ηγέτη και πάλι τον Γκάλη κατέλαβε τη δεύτερη θέση στο Ευρωμπάσκετ του Βελιγραδίου.

Ο Νίκος Γκάλης εγκατέλειψε άδοξα τον Άρη το 1992. Ο Άρης τότε βρισκόταν ένα βήμα πριν την χρεωκοπία και ο τότε πρόεδρός του, Θεόφιλος Μητρούδης θέλοντας να κάνει περικοπές των δαπανών, του πρότεινε μείωση των αποδοχών του, αφού το συμβόλαιό του κάλυπτε ένα μεγάλο μέρος του προϋπολογισμού του συλλόγου. Ο ίδιος δεν δέχθηκε μείωση του ηγεμονικού μισθού του κι έτσι οι δρόμοι των δύο πλευρών χώρισαν, όχι ακριβώς φιλικά.

» Ξέρω έναν τρόπο να σταματήσουμε τον Γκάλη: να τον κλειδώσουμε στο ξενοδοχείο!
Ρουντ Χαρεβάιν, προπονητής

Ο Γκάλης κατηφόρισε στην Αθήνα και το 1992 εντάχθηκε στη δύναμη του Παναθηναϊκού, δεύτερο και τελευταίο σταθμό της καριέρας του στην Ελλάδα. Το τριφύλλι εκείνη την περίοδο προσπαθούσε να ξαναβρεί τη χαμένη του αίγλη υπό την καθοδήγηση των αδελφών Γιαννακόπουλων. Η χρυσή εποχή του Άρη είχε παρέλθει και στις εγχώριες διοργανώσεις κυριαρχούσε ο Ολυμπιακός του Σωκράτη Κόκκαλη. Έπαιξε τρεις σεζόν στους πράσινους, με απολογισμό την κατάκτηση ενός Κυπέλλου και τη συμμετοχή του σε ένα φάιναλ φορ. Το όνειρό του για ένα Ευρωπαϊκό δεν έγινε πραγματικότητα ούτε στον Παναθηναϊκό.

Στις 18 Οκτωβρίου 1994 εμφανίστηκε για τελευταία φορά σε γήπεδο, σε αγώνα εναντίον των Αμπελόκηπων. Ο προπονητής του, Κ. Πολίτης, επέλεξε να μην τον βάλει στην αρχική πεντάδα κι όταν τελικά του ζήτησε να μπει στον αγώνα ο Γκάλης αρνήθηκε. Σχεδόν ένα χρόνο αργότερα 29 Σεπτεμβρίου 1995 κι ενώ ο Παναθηναϊκός είχε ήδη διακόψει το συμβόλαιό του, ανακοίνωσε ότι εγκαταλείπει οριστικά τα παρκέ.

Μετά την αποχώρησή του από την ενεργό δράση ανοίχτηκε στον επιχειρηματικό στίβο και δημιούργησε παιδική κατασκήνωση στη Χαλκιδική. Είναι παντρεμένος σε δεύτερο γάμο με τη δημοσιογράφο Ελένη Παναγιώτου κι έχει ένα παιδί. Η πρώτη σύζυγός του Τζένη σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα τον Μάιο του 1988. Στην τελετή έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας ο Νίκος Γκάλης μετέφερε τιμητικά την Ολυμπιακή Φλόγα ως πρώτος λαμπηδρόμος μέσα στο Ολυμπιακό Στάδιο.

"Αν ο Γκάλης θέλει να βάλει καλάθι, θα το βάλει, όποιος κι αν είναι ο αντίπαλος." Άρβιντας Σαμπόνις

 

«Είπα στους παίκτες μου πώς θα μαρκάραμε τους 4 παίκτες του Άρη και κάναμε τα σχέδιά μας. Για τον Γκάλη κάναμε την προσευχή μας» 
Βόιτσεκ Κραϊόφσκι, προπονητής

Ο Νίκος Γκάλης υπήρξε ο κορυφαίος σούτινγκ-γκαρντ στην Ευρώπη και μια ασταμάτητη καλαθομηχανή. Ήταν πονοκέφαλος για κάθε προπονητή, που προσάρμοζε όλο το σύστημα της ομάδας πάνω του και πάλι χωρίς επιτυχία τις περισσότερες φορές. Εκτός από δεινός σκόρερ, υπήρξε πολύ καλός πόιντ-γκαρντ. Σπεσιαλιτέ του οι θεαματικές και αποτελεσματικές διεισδύσεις του, παρότι βραχύσωμος για τα μέτρα του αθλήματος (1,83). Ο Νίκος Γκάλης με την παρουσία του άλλαξε το ελληνικό μπάσκετ, τόσο αγωνιστικά, όσο και επαγγελματικά και το έφερε στις πρώτες θέσεις του κόσμου.

 

Advertisements

Ενέργειες

Information

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s




Αρέσει σε %d bloggers: